Grobowce pradawnych władców w Japonii

Specyficzny rodzaj grobowca, od którego nazwę powzięła cała epoka – Kofun (古墳). Były to potężne konstrukcje architektoniczne, wznoszące się niczym niewielkie wzgórza w miastach, gdzie kiedyś panowali władcy regionu. Mierzące nawet pół kilometra wzdłuż i kilkadziesiąt kilometrów wzwyż na myśl mogą przywodzić piramidy. Porównanie jest niebezcelowe, albowiem największy z grobowców kofun zajmuje trzecie miejsce na liście największych grobów na naszym globie – zaraz po Wielkiej Piramidzie w Gizie oraz grobowcu Pierwszego Cesarza Chin. Era Kofun przypadła na III w. do VI w. n. e. Swoją nazwę zawdzięcza właśnie charakterystycznym grobowcom – między innymi dlatego, że po wydarzeniach z tamtego okresu nie zachowały się żadne inne pamiątki. Ani pałace możnych władców, […]

Zamek obronny z XV wieku

Zamek Zakimi (座喜味城) został zbudowany na początku XV wieku i jego główną funkcją była możliwość obrony przed najazdami. Grube mury, ich układ i sposób konstrukcji nie pozostawiają wątpliwości, że Zakimi miał być fortecą nie do zdobycia. Zamek położony jest na wzgórzu wznoszącym się na wysokość 125 metrów. W okolicy znajduje się niewielka, lecz historyczna miejscowość Yomitan (読谷村), będąca areną początkowych walk o Okinawę podczas II Wojny Światowej. Co od początku intryguje w konstrukcji zamku Zakimi to jego mury. Grube na 5-6 dorosłych osób są zbudowane tak, by faktycznie można było na nich stać. Ich kształt również zaskakuje – mur jest bardzo pofalowany, co umożliwiało kiedyś obserwację i atakowanie nacierającego przeciwnika ze […]

Świątynia wojowniczych mnichów

Negoro-ji (根来寺) to zespół świątyń wniesionych na zboczu góry Izumi Katsuragi (和泉葛城山), górującej nad miastem Iwade (岩出市), w prefekturze Wakayama. W roku 1087 En no Gyōja (役小角), buddyjski asceta, założył w tym miejscu centrum, mające na celu szerzenie buddyzmu. Na przestrzeni wieków Negoro-ji rozrastało się, w okresie największej świetności dochodząc nawet do zarotnej liczby 2700 świątyń na swoim terenie. Z dużą liczbą mieszkańców, będąc ważnym ośrodkiem religijnym, Negoro-ji zyskiwało sobie coraz szerszą strefę wpływów. Z tego powodu wybitny dowódca Toyotomi Hideyoshi (豐臣 秀吉) w 1585 roku przybył z armią, by zdobyć, a następni doszczętnie spalić wszystkie okoliczne świątynie. Jedną z ważnych przesłanek do ataku było utrzymywanie przez Negoro-ji specjalnej jednostki […]

Zabytek który uratowano przed zapomniem

Zamek Shuri (首里城) to jeden z bardziej znanych zamków japońskich. Nie ma pewności co do czasu jego pierwotnej konstrukcji – szacuje się, że powstał między XIII a XIV wiekiem. Dzięki archeologom wiemy, że pod koniec XIV wieku stał już na swoim miejscu. Położony na wyspie Okinawa (沖縄本島) był wielokrotnie niszczony przez pożary i odbudowywany przez szlachetne rody. Gdy w końcu, w 1928 roku został uznany za skarb narodowy i zadbano o jego konserwację, nadeszła II Wojna Światowa. Podczas Bitwy o Okinawę w 1945 roku został całkowicie zniszczony, a resztki dóbr kultury, które ocalały, rozgrabiło wojsko amerykańskie. Część z nich została później odzyskana, co do części wciąż trwają rozmowy. Po wojnie […]

Zarządzanie pochówkiem i muzyką – Ministerstwo Ceremonii

W VII wieku naszej ery w Japonii, na Dworze Cesarskim w Kioto, funkcjonowało niezwykłae ministerstwo. Ministerstwo Ceremonii, bo o nim mowa, zajmowało się nadzorem nad obrzędami, tytułami i szeregiem spraw nie tak prostych do wyczytania z samej nazwy instytucji. Było na przykład odpowiedzialne za nadzór nad sprawami spadkowymi oraz małżeństwami wszystkich dostojników japońskich. Do jego zadań należało również organizowanie ich pochówków i nadawanie odznaczeń pośmiertnych. Co ciekawe, ministerstwo kontrolowało też wszystkie sprawy związane z muzyką. Z biegiem czasu ministerstwo ustąpiło miejsca nowocześniejszym jednostkom administracyjnym, jednak nawet w dzisiejszym ustroju Japonii ceremonie zajmują szczególne miejsce. Jednostką nadzorującą obrzędy jest Zarząd Ceremonii podlegający pod Urząd Dworu Cesarskiego. Na jego czele stoi Wielki […]