Święto kwiatów śliwy – Baikasai (梅花祭)

Baikasai (梅花祭), czyli dosłownie festiwal kwiatów śliwy, to święto odbywające się co roku 25 lutego w Kitano Tenmangu Shrine w Kioto, mieszczącej się w dzielnicy gejsz – Kamishichiken. Święto odbywa się aby uczcić pamięć ubóstwianego patrona literatury – Sugawara Michizane, polityka i dworzanina z okresu Heian (w X wieku). Po okresie sukcesów, takich jak stanowisko doradcy cesarza Udy, popadł w niełaskę i został skazany na wygnanie, gdzie zmarł. Po jego śmierci na dwór spadło tak wiele nieszczęść, że zostało to odczytane jako jego zemsta zza grobu i zdecydowano o przywróceniu mu wszelkich tytułów i szacunków. Został wywyższony do miana bóstwa i powstało wiele świątyń, takich jak Kitano Tenmangu w Kioto, […]

Festiwal Śniegu – YOKOTE KAMAKURA FESTIVAL

Niezwykłe wydarzenie, które corocznie odbywa się w prefekturze Akita, mieście Yokote w dniach 15-16 lutego. Zwyczaj świętowania festiwalu Yokote Kamakura (横手の雪まつり) sięga 400 lat wstecz, a swoje korzenie ma podobno w tradycyjnym spalaniu noworocznych dekoracji, aby w ten sposób zwrócić je bogom. Co roku w tym mieście powstaje mnóstwo, małych śnieżnych domków. Wewnątrz lodowego domku znajduje się ołtarzyk, przy którym można uhonorować bożków wody i modlić się o czystą wodę. Wieczorami osoby przechodzące obok domków są zapraszane przez dzieci do środka. Tych, którzy składają wizytę bóstwom wody, częstuje się słodkim, ryżowym napojem amazake (甘酒) (napój o bardzo małej zawartości alkoholu) i ciastkami. Festiwal obfituje także w różne wydarzenia towarzyszące i atrakcje […]

Walentynki po japońsku, czyli czekolada dla mężczyzn

Globalizacja jest faktem. Walentynki – popularne amerykańskie święto zakochanych – przenika również do innych kultur i krajów. Nawet w Europie, w tym w Polsce, jest to świetna okazja na zysk dla sprzedawców i producentów rozmaitych towarów, którymi mogą obdarowywać się zakochani. Również Japończycy, których upodobanie do amerykańskiej kultury nie jest żadną tajemnicą, obchodzą to święto w swoim kraju. Warto wspomnieć, że tak jak inne nowe zwyczaje, ten też Japończycy w jedyny w swoim rodzaju sposób doskonale wpletli w swój rodzimy kulturowy i społeczny kontekst, tak aby wpasowało się do japońskiej kultury dawania, otrzymywania, oraz wyrażania wzajemnego szacunku. Tak, szacunku – nie romantycznej miłości! Otóż 14 lutego w Japonii to dzień […]

Demony nie lubią fasolki, czyli setsubun no hi 節分の日

W Japonii wiosna zaczyna się o wiele wcześniej niż w Polsce – już na początku lutego odbywa się święto będące symbolicznym początkiem budzenia się przyrody do życia. Setsubun no hi (節分の日)jest jednym z bardziej znanych poza granicami Japonii zwyczajem. Zawsze na początku lutego zwiastuje nadejście końca zimy. W przeszłości słowo setsubun oznaczało którąkolwiek z licznych zmian sezonu w starym kalendarzu. W dzisiejszych czasach odnosi się ono konkretnie do 3 lub 4 lutego, tradycyjnego początku wiosny. W starym kalendarzu pierwszy dzień wiosny oznaczał początek nowego roku. Odganianie złych mocy Zgodnie z tradycją, Japończycy świętują ten dzień rozsypując po domu ziarna fasoli, mające odganiać złe duchy, które mogą zagrażać domostwu i jego mieszkańcom. Popularne […]

Ceremonia osiągnięcia dojrzałości – seijinshiki 成人式

W drugi poniedziałek stycznia wszyscy Japończycy, którzy skończyli 20 lat (a dokładniej ー ci, których 20. urodziny wypadały po 2 kwietnia roku ubiegłego lub odbędą się przed 1 kwietnia bieżącego roku) obchodzą ceremonię osiągnięcia dojrzałości (成人式, seijinshiki). W tym zatem roku uroczystość przypada na 13 stycznia. Tzw. seijin no hi (成人の日), czyli dzień dorosłości, jest dniem ustawowo wolnym od pracy. Został ustanowiony w roku 1948 i przez pierwsze 52 lata było to święto stałe, celebrowane 15 stycznia. Od 2000 roku wypada ono w drugi poniedziałek stycznia. Tego dnia każdy 20-letni Japończyk wchodzi w świat dorosłych i od tego momentu staje się pełnoprawnym obywatelem, który może legalnie kupować alkohol i papierosy. […]

Japoński Nowy Rok – お正月

Japoński Nowy Rok (Oshōgatsu san-ga-nichi お正月三が日- dosłownie „trzy dni stycznia”) to oficjalne święto państwowe w Japonii obchodzone w dniu 1 stycznia. Przez trzy pierwsze dni w roku wszystkie urzędy i firmy państwowe są zamknięte, choć wszystkie obchody noworoczne kończą się dopiero 14 stycznia. Oshōgatsu to okres zabawy i spotkań z bliskimi, ale i czas na zakończenie starych spraw, rozpoczęcie życia od nowa i zapewnienie sobie szczęścia w nowym roku. W Noc Noworoczną, którą zgodnie z tradycją powinno spędzić się z rodziną, Japończycy odwiedzają świątynie, gdzie kulminacyjnym wydarzeniem jest 108 uderzeń świątynnych dzwonów (joya-no kane). Ich bicie ma wypędzić stary rok, uwolnić ludzi od grzechów i dać im nową nadzieję. Nowy […]

Japońskie Boże Narodzenie – kurisumasu クリスマス

Boże Narodzenie to w zachodniej kulturze najważniejsze święto w całym roku. Na dwa dni zamykane są sklepy i urzędy, a w tym czasie odwiedza się bliskich i spotyka się przy stole. W niemal identyczny sposób obchodzony jest w Japonii Nowy Rok, czyli Oshōgatsu. Japończycy, mimo iż wyznania chrześcijańskiego jest ich jedynie koło 1%, również obchodzą Boże Narodzenie, czyli tzw. kurisumasu (クリスマス), jednak robią to na swój własny sposób. Świąteczne ozdoby Dla niektórych fascynacja Japończyków tym świętem to po prostu kolejny wyraz ślepego uwielbienia dla wszystkiego, co zachodnie. Faktem jest, że japońskie ulice w miastach, a także supermarkety i centra handlowe tuż po Halloween (również świętem spoza japońskiej tradycji) wypełniają się kolorowymi […]

Dzień Dziękczynienia za Pracę – Kinrou Kansha-no Hi 勤労感謝の日

Dzień Dziękczynienia za Pracę (jap. 勤 労 感謝 の 日 – Kinrou Kansha-no Hi) jest świętem narodowym w Japonii, które odbywa się co roku 23 listopada. Święto to jest dniem wolnym od pracy, a ustanowiono je w 1948 roku dla uczczenia pracy i jej efektów. Niegdyś Kinrou Kansha-no Hi nazywane było „Świętem Zbiorów (Żniw)” – Niinamesai (新嘗祭). Według rytuału, cesarz składa bogom jako pierwszą ofiarę jesieni najwcześniej zebrany ryż, a następnie go spożywa. Historia Niinamesai sięga setki lat wstecz. Pierwsza pisana wzmianka pochodzi z Nihon shoki („Kronika Japonii”), jednego z najstarszych źródeł pisanych, z 720 roku. We wzmiance tej napisano, że obchody Niinamesai odbyły się w 678 roku, ale przypuszcza się, […]

Halloween w Japonii – ハロウィン

Można śmiało powiedzieć, że w Japonii to święto obchodzi się z równie dużym zaangażowaniem, co w Stanach Zjednoczonych. Co roku, tym razem również w weekend poprzedzający Halloween, ponieważ wypada ono we wtorek, mnóstwo młodych Japończyków przebiera się nie tylko za straszne postacie, ale też za swoich ulubionych bohaterów kreskówek, komiksów czy filmów. Cały miesiąc październik jest w całej Japonii czasem gorączkowych przygotowań do Halloween. Mnóstwo sklepów jest udekorowanych wydrążonymi dyniami, na półkach pojawiają się specjalne „straszne” lub dyniowe edycje produktów, a sklepu 100-jenowe, np. Daiso, mają ogromne działy poświęcone jedynie sezonowym przebraniom i dekoracjom.  W klubach i restauracjach z okazji święta odbywają się tematyczne imprezy, na których można podziwiać niezwykle […]

Festiwal Oeshiki(お会式) i 10 tysięcy świateł

Oeshiki(お会式) jest to buddyjski festiwal upamiętniający rocznicę śmierci Nichirena(日蓮)- czczonego, buddyjskiego nauczyciela, który żył w okresie Kamakura aż  730 lat temu. Mimo, iż festiwal jest obchodzony w całej Japonii, uroczystość odbędzie się w świątyni Ikegami Honmonji(池上本門寺) jako, że jest to miejsce najbardziej godne uwagi, a zarazem miejsce, w którym zmarł Nichiren. Co właściwie jest świętowane? Śmierć nauczyciela? Raczej jego wieczne życie w jedności, jedności ze światem. Zgodnie z zapisami uczniów Nichirena w momencie gdy ich nauczyciel umarł, ziemia się zatrzęsła, a w ogrodach zakwitły wiśnie, mimo że nie był to na nie sezon. Trzęsienie ziemi miało symbolizować fizyczne odejście mistrza, zaś kwitnięcie drzew przypominać o wiecznej i niezmiennej obecności jego […]

Dzień Zdrowia i Sportu (体育の日)

Co roku w Japonii, w drugi poniedziałek października obchodzi się Dzień Zdrowia i Sportu (jap. 体育の日 – Taiiku no Hi). W tym roku obywa się on wyjątkowo późno – 14 października. Jest to święto państwowe i dzień ustawowo wolny od pracy, mający na celu upamiętnienie otwarcia Letnich Igrzysk Olimpijskich, które odbyły się w Tokio w 1964 roku. Dzień ten promuje sportowy i zdrowy tryb życia ponieważ w dzisiejszych czasach wielu ludzi w pogoni za karierą zapomina dbać o własny organizm. Pojawia się pytanie, dlaczego Letnie Igrzyska odbyły się w październiku? Odpowiedź jest bardzo prosta. W Japonii czerwiec i lipiec są miesiącami pory deszczowej a jesień w październiku odzwierciedla nasze polskie lato. Organizatorzy Tokijskich Igrzysk Olimpijskich zapytali meteorologów, jaka […]

Dzień Szacunku dla Starszych (敬老の日) i starzejące się społeczeństwo Japonii

Dzień Szacunku dla Starszych (敬老の日 Keirō-no hi) powstał z inicjatywy japońskiego rządu w 1966 roku jako święto narodowe. Do 2002 roku dzień ten obchodzono 15 września. Jednak od roku 2003 jest to trzeci poniedziałek września. W zeszłm roku był to 17 września, zaś w tym święto przypada na 16 września. W przyszłym roku będzie to 21 września. Z korzeniami Dnia Szacunku dla Starszych wiąże się specjalna legenda. Młody leśnik miał starszego, schorowanego ojca. I ten ojciec marzył o tym, by napić się dobrej sake. Niestety, jego syn był bardzo biedny i nie było go stać choćby i na szklaneczkę trunku. Zmartwiony leśnik przemierzał leśne okolice szukając sposobu na uradowanie swojego […]