Dziennikarz na orbicie

Pierwszy Japończyk w przestrzeni kosmicznej był… dziennikarzem. Toyohiro Akiyama (秋山 豊寛) urodził się 22 lipca 1942 roku w Tokio. Nie zajmował się od dzieciństwa astrofizyką, nie konstruował rakiet. Za to prsygotowywał się do kariery w mediach, którą rozpoczął tuż po ukończeniu studiów. W 1966 roku zaczął pracować dla TBS (Tokio Broadcasting System), później nawiązał współpracę z BBC w Londynie, by powrócić później do TBS jako korespondent w Waszyngtonie. W 1989 roku TBS postanowił wysłać swojego człowieka w kosmos. W tym celu nawiązał współpracę ZSRR oraz ogłosił konkurs na astronautę wśród swoich reporterów. Akiyama wygrał konkurs i w 2 grudnia 1990 roku na pokładzie statku Sojuz TM-11 wyruszył w podróż kosmiczną. […]

Japoński kolega Roalda Amundsena

Nobu Shirase (白瀬 矗) – japoński pionier ekspedycji polarnych urodził się w 1867 roku w Konoura (金浦町) obecnie będącej częścią miasta Nikaho (にかほ市). Marzenia o podróży na biegun pojawiły się u niego już w dzieciństwie – uwielbiał czytać o podróżach Magellana, a jego inspiracją stał się John Franklin – brytyjski badacz Arktyki. Jak wielu innych podróżników tamtego okresu, Shirase rozpoczął swoją karierę od marynarki wojennej. Do wyścigu na biegun południowy dołączył w 1910 roku. Napotkał istotne problemu w finansowaniu swojej wyprawy, ani rząd ani opinia publiczna nie byli mu przychylni. Skutkiem czego wypynął dopiero 1 grudnia 1910 roku po otrzymaniu wsparcia od byłego premiera Japonii. Choć wyprawie nie udało się […]

Olbrzymia ta salamandra!

Jest na świecie taka salamandra, która występuje naturalnie tylko w Japonii, a którą trudno przeoczyć, gdy trafi się na nią w lesie. Andrias japonicus – Salamandra olbrzymia japońska – lokalnie znana jako Ōsanshōuo (大山椒魚). Andrias japonicus jest trzecią co do wielkości salamandrą na świecie – ustępując miejsc na podium jedynie swoim chińskim kuzynkom. Dorosły osobnik jest w stanie osiągnąć długość aż do 1,5 metra. Są to zwierzątka nocne, żyjące w wartko płynących strumieniach. Najczęściej można je spotkać na wyspie Honsiu, choć czasem można trafić na nie też na Kiusiu i Sikoku. Jak na salamandry są bardzo długowiecznie (w końcu to japońskie salamandry). Jedna z nich, żyjące w amsterdamskim zoo dożyła […]

Najbezpieczniejsze miejsce na świecie

W raporcie Safe Cities Index 2019 pierwsze miejsce zajęło Tokio. Nie pierwszy raz zresztą: miasto wygrywało w ogólnym rankingu również w 2017 i 2018 roku. Historia raportu sięga roku 2015, kiedy to 6 miast zostało ocenionych pod względem bezpieczeństwa: cyfrowego, zdrowotnego, infrastrukturalnego i osobistego. W tegorocznych wynikach Tokio zdecydowanie prowadziło w obszarze bezpieczeństwa cyfrowego, lecz na przykład jeśli chodzi o bezpieczeństwo zdrowotne, musiało oddać prowadzenie Osace. W rankingu ogólnym Osaka zajęła też nie byle jakie, bo trzecie miejsce na świecie. W pierwszej sześćdziesiątce najbezpieczniejszych miast próżno szukać reprezentantów Polski. Za to już w pierwszej dziesiątce znajdziemy dwa europejskie miasta – Amsterdam na czwartym i Kopenhagę na ex aequo ósmym miejscu. […]

Święta wyspa z jednym mieszkańcem

Okinoshima (沖ノ島) to mała wyspa – niecałe 100 hektarów – leżąca 60 kilometrów na północny-zachód od wyspy Kiusiu (九州). Od niepamiętnych czasów była miejscem składania ofiar bogom. Odkrycia archeologiczne wskazują na to, że już od IV w. n. e. do IX w. n. e. odprawiano na wyspie obrzędy, w czasie których zostawiano na świętej wyspie bardzo cenne przedmioty – niejednokrotnie importowane z dalekich krajów – Korei i Chin. W dzisiejszych czasach wyspę Okinoshima uznaje się za część miasta Munakata (宗像市) w prefekturze Fukuoka (福岡県). Tym samym podlega pod tamtejszą shintoistyczną świątynię. Na wyspie każdego dnia żyje dokładnie jeden mnich ze wspomnianej świątyni, który odprawia rytuały i składa dary bóstwom. Mnisi […]

Podwyżka podatku, coby się zbyt lekko nie żyło

Od 1 października rośnie w Japonii stawka podatku konsupcyjnego (bardzo podobnego do naszego VAT-u). Podwyżka z 8% do 10% jest spora, nawet jeśli przy naszych 23% nie wygląda imponująco. Ciekawostką jest, że my w sklepie widzimy cenę produktu z wliczonym już VAT-em, zaś Japończycy mają rozrywkę umysłową, ponieważ na półkach widać ceny netto. Dopiero przy kasie dowiadują się, ile muszą zapłacić, a przyzwyczajeni do doliczania 8% mogą przeżyć poważne zaskoczenie, kiedy 1 października przyjdzie im więcej zapłacić. Jednakże, zwykła zmiana podatku z 8% na 10% byłaby zbyt prosta. Trzeba było do niej dołożyć szereg wyjątków, żeby nie liczyło się zbyt łatwo. Spod podwyżki podatku wyjęte będą żywność i napoje. Z […]

50-ta rocznica niezwykłego stowarzyszenia

Stowarzyszenie Zagranicznych Żon Japończyków (ang. Association of Foreign Wives of Japanese) zostało założone w 1969 roku. Dwie amerykanki, po spotkaniu w Tokijskim Klubie Amerykańskim postanowiły spotykać się częściej, zwłaszcza że w tamtych czasach ani środki telekomunikacji nie były tak rozwinięte jak dziś, ani obcokrajowców w Japonii nie było tak wielu. Spotkanie rodaka, lub chociaż osoby posługującej się od urodzenia tym samym językiem – angielskim czy hiszpańskim – było wielkim przeżyciem. Z względu na różnice kulturowe między społeczeństwem japońskim a społeczeństwami zachodnimi, zwłąszcza w zakresie roli kobiety w małżeństwie i strukturze społecznej, życie zagranicznych mężatek potrafi być szczególnie wymagające. Dlatego też od początku działalności stowarzyszenia jego celem była pomoc koleżankom w […]

Zabytek z którym trzeba się pożegnać

Dworzec Harajuku (原宿駅), bo o nim mowa, jest jednym ze starszych zabytków Tokio. W dzielnicy Harajuku, w 1906 roku otworzono stację kolejową. Dworzec, zniszczony podczas Wielkiego trzęsienia ziemi w Kantō (関東大地震) z 1923 roku, odbudowano w 1924 roku. W zachodniej formie nadanej mu w tamtym roku przetrwał do naszych czasów. Niestety, wielkimi krokami zbliża się bardzo ważne dla Japonii wydarzenie –  Igrzyska Olimpijskie Tokio 2020. Niewielki, XX-wieczny dworzec nie spełnia standardów obsługi pasażerów i turystów, w szczególności takiej ich ilości, która codziennie się przez niego przewija. W związku z tym władze kompanii JR East (JR東日本) postanowiły wyburzyć stary, drewniany budynek, a w jego miejscu postawić bardzo nowoczesną stację. I chociaż kręci […]

Chatka Wiedźmy do wynajęcia

W mieście Hamamatsu (浜松市) w prefekturze Shizuoka (静岡県) znajduje się niezwykły kompleks domów, nazywany Chatką Wiedźmy . Wyglądem mogą przypominać polski Krzywy Domek, jednak od rodzimego budynku różni je wiele aspektów. Pierwszy: Chatka Wiedźmy jest pełna mieszkańców! Ludzie wynajmują mieszkania w zaczarowanym miejscu, by poczuć atmosferę Halloween. To kolejna ważna różnica – na chatkach pełno jest ozdób rodem z amerykańskiego filmu o przygodach dzieci w nocy 31 października. Ponadto, nikt nie wie jak chatki wyglądają w środku. Mimo dużej ilości zdjęć robionych przez zaciekawionych turystów, przechadzających się obok kompleksu, nikt nie udostępnił fotografii wnętrz budynków. Chatka Wiedźmy została otwarta w 2015 roku. Apartamenty zaprojektowała lokalna pracownia Nukumori. Przyświecała im idea […]

風の電話 (kaze no denwa) Wietrzny telefon

Co gdybyśmy mogli porozmwiać z tymi, którzy odeszli? Gdy w 2010 roku zmarł jego kuzyn, Itaru Sasaki, pragnął stworzyć miejsce w którym mógłby z nim porozmwiać. Tak narodził się pomysł na nietypową budkę telefoniczną, której telefon nie jest podłączony z niczym. Dzięki tej budce osoby, które chcą porozmwiać ze swoimi zmarłymi bliskimi mają ku temu okazję. Oczywiście nikt im nie odpowie, jednak mogą wylać swoje smutki i uzewnętrznić się, co, jak powszechnie wiadomo, jest dobrym sposobem na poradzenie sobie ze swoimi emocjami po stracie bliskiej osoby. Budka ta znajduje się w mieście Otsuchi (prefektura Iwate), w rejonie Tohoku. W miejscu które 9 lat temu zostało dotknięte przez tsunami. Dla pogrążonych […]

Jinbōchō (神保町) – dzielnica starych książek w Tōkyō

Będąc w Tōkyō większość z nas wybiera się do Akihabary 秋葉原, która znana jest z elektroniki i anime, bądź do Harajuku 秋葉原 mekki pop kultury i mody. Jednak Tōkyō ma również jedną bardzo ciekawą dzielnicę, która skrywa różne skarby. Jest nią Jinbōchō 神保町, która nazywana jest „miastem książek”. Trudno nie uznać tej nazwy za trafną zważywszy na to, że w dzielnicy tej znajduje się ponad 100 sklepów z książkami. Naturalnie, obszar znany z antykwariatów oraz używanych książek ma do opowiedzenia swoją własną historię. Dzielnica ta została nazwana na cześć Nagaharu Jimbo 神保長治, samuraja z XVII wieku. W 1913 roku okolica oraz wiele księgarń spłonęło w wielkim pożarze. W odpowiedzi na […]

Twilight Express ponownie na torach

Luksusowy pociąg Twilight Express przeszedł na emeryturę w marcu 2015 roku. Jednak dwa miesiące po tym zdarzeniu postanowiono reaktywować przejazdy pomiędzy Oską a Sapporo. Przez 26 lat pociąg wiernie transportował turystów  aż do marca 2015. Jednak decyzja o emeryturze Twilight Express spotkała się w wieloma zawiezionymi komentarzami. Dwa miesiące po tym zdarzeniu postanowiono dać pociągowi jeszcze jedną szansę. Postanowiono wypuścić na tory sypialniany fragment pociągu, który znów będzie służył przez kolejne lata. Podczas podróży Twilight Express można podziwiać największe słodkowodne jezioro Japonii – Biwako Lake. Pociąg ruszył na nowo w sobotę ze stacji w Osace. Po oficjalnej ceremonii powrotu, przewiózł pierwszych 36 pasażerów. Życzymy mnóstwa kolejnych, przejechanych lat 😉 źródło […]