Japoński stwór tengu 天狗

Mityczny stwór obecny także dziś w kulturze japońskiej, pojawiający się np. w postaci masek na festiwalach matsuri.

Jego nazwa pochodzi z chińskiego “tien gou”, co oznacza dosłownie “niebiańskiego psa”. Jest to nadprzyrodzona istota, która, wbrew swojej nazwie, przybiera w Japonii postać wielkiego ptaka z głową człowieka o długim nosie. Ta charakterystyczna cecha to prawdopodobnie pozostałość po ptasim dziobie.

Maska tengu używana w teatrze noh

Dawniej według buddystów były to istoty uważane za demoniczne, przepowiadające wojnę. W japońskich legendach pojawiają się one jednak jako naiwne istoty, które z łatwością zostają wykiwane przez ludzi. Podobno tengu wytrenował w boju słynnego Minamoto Yoshitsune, gdy ten po śmierci ojca został wygnany do lasu. Są to więc istoty posiadające wyjątkowe umiejętności walki wręcz.

Tengu widoczne na drzeworycie ukiyoe autorstwa Utagawy Toyosaia

Dawniej pustelnicy yamabushi byli posądzani o bliskie związki z tengu ze względu na mieszkanie w lesie czy pustelni w górach oraz talent do walki. Obecnie tengu są uważane za istoty opiekujące się lasami i górami.

ja.ukiyo-e.org, aceartacademy.xyz