Japońskie bajki – Księżycowy Królik 月の兎

 

Jesienne miesiące września i października to w Japonii czas obserwowania księżyca w pełni, czynności nazywanej tsukimi 月見. Podziwianie księżyca ma swoje korzenie już w epoce Heian (794-1185). Z księżycem wiąże się bardzo ciekawa legenda o króliku Tsuki no Usagi 月の兎, również powstała w okresie Heian, będąca częścią antologii Konjaku Monogatarishū 今昔物語集.

Dawno, dawno temu Małpa, Królik i Lis  żyli razem w lesie. Pan Niebios obserwował ich i postanowił sprawdzić, które ze zwierząt jest najbardziej szlachetne. Zstąpił do lasu jako głodny staruszek. – — Przybywam z bardzo daleka, jestem zmęczony podróżą. Czy moglibyście mnie nakarmić? – powiedział do zwierząt.

Małpa nazbierała i przyniosła staruszkowi owoce, a Lis złowił rybę i również oferował ją zmęczonemu podróżnikowi. Tylko Królik biegał po polu, ale nie udało mu się niczego znaleźć. Małpa i Lis wyśmiewali się z niego, że do niczego się nie nadaje. Królik wtedy poprosił ich o nazbieranie drewna na opał.
–Nie mam dla ciebie nic do zaoferowania, dlatego wskoczę w ogień, żebyś mógł zjeść mnie – powiedział Królik.

Są różne wersje dotyczące dalszych wydarzeń tej historii. W jednej staruszek wzruszony powstrzymuje Królika, wyjawia mu swoją tożsamość i ogłasza go najbardziej szlachetnym zwierzęciem, zabierając w nagrodę razem ze sobą na Księżyc. W innej wersji Królik rzeczywiście wskakuje do ognia, a Pan Niebios przebrany za staruszka przywraca mu jego pierwotną formę i w uznaniu za poświecenie również zabiera na Księżyc, aby go tam pochować.

Według japońskich wierzeń, Królik cały czas jest na Księżycu i ubija ryżowe ciastka mochi. Czy Wy też go widzicie?

źródła zdjęć: mamanoko.jp, wanpug.com