Dzień Szacunku dla Starszych (敬老の日) i starzejące się społeczeństwo Japonii

Dzień Szacunku dla Starszych (敬老の日 Keirō-no hi) powstał z inicjatywy japońskiego rządu w 1966 roku jako święto narodowe. Do 2002 roku dzień ten obchodzono 15 września. Jednak od roku 2003 jest to trzeci poniedziałek września. W zeszłm roku był to 17 września, zaś w tym święto przypada na 16 września. W przyszłym roku będzie to 21 września.

Z korzeniami Dnia Szacunku dla Starszych wiąże się specjalna legenda. Młody leśnik miał starszego, schorowanego ojca. I ten ojciec marzył o tym, by napić się dobrej sake. Niestety, jego syn był bardzo biedny i nie było go stać choćby i na szklaneczkę trunku. Zmartwiony leśnik przemierzał leśne okolice szukając sposobu na uradowanie swojego ojca. Gdy tak szedł, zamyślony, nie zauważył że pod stopami kończy mu się droga i wpadł do wąwozu. W wąwozie zauważył piękny wodospad, a że był spragniony wędrówką, postanowił zaspokoić pragnienie. Gdy tylko skosztował wody, zakrzynął ze zdumienia. Wodospadem nie spływała woda, lecz wyborna sake! Od razu popędził zanieść ojcu odrobinę cudownej wody, a ten po pierwszym łyku rozpromieniał i poczuł się zdrowszy.

Wodospad Yōrō

Wieść o magicznym wodospadzie szybko dotarła do uszu cesarzowej Genshō-tennō (元正天皇). Ta, pojechała na miejsce, a zobaczywszy staruszka w dobrej formie, uwierzyła w cudowną moc wodospadu. Potraktowała to spotkanie jako znak i zmieniła nazwę ery na Yōrō (養老), co oznacza czas opieki nad starszymi. Wodospad został nazwany Wodospadem Yōrō (養老の滝), a na pamiątkę jesiennego jego odkrycia przez młodego myśliwego, we wrześniu zaczęto obchodzić Dzień Szacunku dla Starszych.

Cesarzowa Genshō-tennō

Specjalny dzień został utworzony w nadziei, że ludzie będą go świętować poprzez uhonorowanie starych ludzi w ich rodzinie. Jednak współcześnie święto to powoli zanika. Niektórzy wykorzystują ten dzień na odwiedziny swoich rodziców lub dziadków i kupują im prezent. Trudno powiedzieć, w jakim wieku powinna być osoba, której składa się życzenia z okazji tego święta. Młodsi seniorzy mogą czuć się głęboko urażeni.

Baner promujący usługę wysyłki owoców z okazji Dnia Szacunku dla Starszych

Domy spokojnej starości w całym kraju organizują imprezy, wtedy to odwiedzają ich dzieci w wieku szkolnym lub lokalni celebryci. Na specjalny “szacunek” w tym dniu mogą głównie liczyć osoby, które odznaczają się szczególnymi osiągnięciami dla Japonii i ukończyły 100 lat lub więcej (jak wiemy, w Japonii jest coraz więcej takich osób).

Święto to zostało ustanowione jeszcze na długo zanim Japonia zaczęła borykać się z problemem starzejącego się społeczeństwa. Obecnie dzieci rodzi się coraz mniej, a dorośli dzięki rozwojowi medycyny i zdrowemu trybowi życia dożywają coraz bardziej sędziwego wieku, co według niektórych uczonych jest oznaką wysokiego postępu cywilizacyjnego. Podobno społeczeństwa reszty wysoko rozwiniętych kontynentów, takich jak Europa czy Ameryka Północna, w przyszłości również czeka podobny los. Być może warto podpatrzeć, jak Japonia radzi sobie z tym zagadnieniem, aby móc skorzystać z podobnych rozwiązań.

źródła zdjęć: higoan.jp, kinliu.hk, travel.kankou-gifu.jp, 歴代天皇.com